¿Puedes quedarte ciego por el eclipse solar?

GettyEsta imagen muestra la luna pasando frente al sol durante un eclipse solar total en Surabaya, Java Oriental, el 9 de marzo de 2016.

Probablemente hayas escuchado muchas historias que advierten sobre el daño que puede ocurrir si miras directamente al sol durante el eclipse solar. Y es verdad: no debes mirar al sol a menos que estés usando anteojos solares especiales. Pero, ¿alguna vez alguien se ha quedado ciego o ha sufrido daños oculares permanentes al mirar el eclipse solar?



La respuesta es sí. Es posible que no se quede ciego al 100 por ciento, pero al menos puede terminar con un punto permanente de ceguera en el centro de su visión.



Lou Tomososki se quedó ciego cuando miró un eclipse solar parcial en Oregón en 1962, mientras caminaba a casa con un amigo. Hoy reportado . Solo miró al sol durante unos segundos, dijo, y vio destellos de luz frente a sus ojos similares a los que verías si se tomara una foto con flash.

Su ojo derecho estaba quemado y el ojo izquierdo de su amigo estaba quemado. Todos estos años después, todavía le cuesta ver si solo mira por el ojo derecho porque tiene un punto ciego en el centro del ojo derecho. A lo largo de los años, el daño no empeoró ni mejoró, se mantuvo igual.



El término técnico para esto es retinopatía solar. Significa que la retina está dañada por mirar al sol, causando una mancha de ceguera. Suele ocurrir en el medio del ojo, cuando la radiación solar intensa golpea las retinas y destruye los fotorreceptores . Y es posible que no note el daño hasta el día siguiente. Ralph Chou, profesor de optometría en Canadá, le dijo a Space.com que algunas personas pueden despertarse y mirarse en el espejo y notar que su rostro se ve como un borrón sin rasgos distintivos, o que no pueden ver ninguna palabra en un periódico.

Si tiene un punto ciego y no desaparece al día siguiente, es posible que tenga daño solar en los ojos. Por eso es importante no mirar nunca directamente al sol, ya sea durante un eclipse o no, incluso si lleva gafas de sol.

Tomososki no es el único que ha sufrido daños en los ojos después de mirar al sol. Hay muchos en la historia que también lo experimentaron. Se informa que Isaac Newton intentó mirar el sol a través de un espejo y se cegó durante tres días. Vio imágenes residuales en su vista durante meses después, LiveScience informó .



Chou le dijo a Space.com que ha tenido algunos pacientes después de un eclipse y que en realidad podía ver la forma de medias lunas quemadas en la parte posterior de sus ojos. Casi se puede decir exactamente cuándo miraron, dijo.

Un estudio de 1999 después de un eclipse solar en Europa, se descubrió que se confirmó que 40 personas tenían algún tipo de daño en los ojos después de visitar una clínica en Leicester, y cinco de ellos tenían cambios visibles en la retina. De este grupo, 20 informaron dolor en los ojos y 20 tenían problemas de visión. Doce de los 20 informaron tener una visión normal después de siete meses, pero cuatro todavía tenían daño ocular en su campo visual siete meses después.

Un estudio de 1995 que revisa 58 personas que sufrieron daños en los ojos por un eclipse de 1976 en Turquía descubrieron que el daño en los ojos de algunas personas sanó después de un mes. Pero cualquiera que todavía tuviera problemas de visión después de 18 meses generalmente retuvo ese daño cuando se le preguntó nuevamente al respecto 15 años después.

En general, aproximadamente la mitad de los pacientes que tienen ceguera por eclipse se recuperan en unos seis meses. La otra mitad se recupera al menos parcialmente o se queda con el daño por el resto de sus vidas. Y no hay buenos tratamientos. Solo tienes que esperar y ver.

El peligro es muy real. Así que asegúrese de tener la protección solar adecuada para sus ojos si va a intentar vislumbrar ese eclipse solar.


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